02
Sep
2022

นักชีววิทยาค้นพบสายพันธุ์ใหม่ของ Toadlet ฟักทองเรืองแสง

สัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกสีส้มสดใสซึ่งส่องแสงสีเขียวภายใต้แสงยูวีนั้นแตกต่างจากคางคกฟักทองอื่น ๆ เนื่องจากมีลักษณะและโทร

คางคกฟักทองมีลักษณะเหมือนกับชื่อของพวกเขา กบสีส้มตัวเล็ก ๆ เหล่านี้ยาวไม่ถึงครึ่งนิ้วกระโดดไปรอบ ๆ ป่าที่ร้อนระอุตามแนวชายฝั่งมหาสมุทรแอตแลนติกของบราซิล แต่กบเหล่านี้มีกี่สายพันธุ์? คำถามนี้ไม่ได้มีความสำคัญต่อชีววิทยาเท่านั้น แต่สำหรับนักอนุรักษ์ที่ต้องการอนุรักษ์สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำในป่าฝนที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัว

สำหรับนักวิจัย คางคกฟักทองอยู่ในสกุลBrachycephalus อย่างไรก็ตาม การระบุจำนวน สปีชีส์ Brachycephalusนั้นไม่ใช่เรื่องง่าย มีการระบุชื่อมากถึง 36 รายการ แต่บางครั้งนักวิจัยไม่เห็นด้วยกับสายพันธุ์ที่ถูกต้องหรือสายพันธุ์ใดที่ควรกำหนดประชากรกบโดยเฉพาะ กบเหล่านี้มีจำนวนประชากรที่ต่างกันดูคล้ายคลึงกันมาก ไม่ต้องพูดถึงองค์ประกอบทางพันธุกรรมของพวกมันแตกต่างกันเพียงเล็กน้อยเท่านั้น

ไม่มีหลักฐานใดที่สามารถแยกแยะความแตกต่างของสายพันธุ์ฟักทองคางคกจากกันและกันได้ นักวิจัยต้องใช้วิธีการบูรณาการที่เกี่ยวข้องกับยีน กายวิภาคศาสตร์ขั้นต้น และประวัติศาสตร์ธรรมชาติ โดยพิจารณาทุกอย่างตั้งแต่โครงกระดูกกบไปจนถึงเพลงของพวกมัน นั่นคือสิ่งที่ทำให้ Ivan Nunes นักเลี้ยงสัตว์ของ Universidade Estadual Paulista และเพื่อนร่วมงานตั้งชื่อBrachycephalus rotenbergae จิ๋วเป็นสายพันธุ์ใหม่ในPLOS ONEในวันนี้

คางคกฟักทองบางตัวอาศัยอยู่ในรัฐเซาเปาโล ของบราซิล และ Nunes กล่าวว่านักชีววิทยาที่ทำงานที่นั่นสงสัยว่า สายพันธุ์ Brachycephalus ในท้องถิ่น เป็นสายพันธุ์ใหม่ กบสีส้มมีจมูกกลม มีจุดสีดำบนส่วนต่างๆ ของกะโหลกศีรษะ และมีลักษณะเฉพาะของเสียงร้องเจี๊ยก ๆ ที่แตกต่างจากคางคกฟักทองที่มีชื่ออยู่แล้ว ปีที่แล้ว Instituto Nacional da Mata Atlântica นักเพาะพันธุ์สัตว์น้ำชาวไทย Helena Condez ได้เน้นย้ำให้กบเป็นสายพันธุ์ใหม่ที่ยังไม่ระบุชื่อในกระดาษเรื่องฟักทองคางคกที่ใช้การสุ่มตัวอย่างทางพันธุกรรม Condez กล่าวว่า “การศึกษาครั้งใหม่นี้เป็นไปตามหลักฐานแรกของเรา และแสดงให้เห็นถึงแนวทางการบูรณาการโดยพิจารณาข้อมูลที่แตกต่างกันโดยอิงจากพันธุศาสตร์ สัณฐานวิทยา และชีวอะคูสติก”

คางคกฟักทองสายพันธุ์ใหม่ไม่เหมือนกบเสือดาวที่คุณอาจเห็นแหวกว่ายอยู่ในสระน้ำ ลำตัวสั้นและหมอบ หรือสิ่งที่ผู้เชี่ยวชาญเรียกว่า “บูโฟนิฟอร์ม” หรือคล้ายคางคก สัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกยังมีแผ่นกระดูกติดอยู่กับโครงกระดูกตามกะโหลกศีรษะและด้านหลัง ต่อยอดด้วยสิ่งที่นักกายวิภาคศาสตร์เรียกว่ากระดูกมุงหลังคาที่อยู่ใต้ผิวหนังนั้นและมีเนื้อหยาบสำหรับพวกมัน แทนที่จะอาศัยอยู่ริมน้ำ คางคกฟักทองตัวใหม่นี้มักจะกระฉับกระเฉงในตอนกลางวันบนพื้นป่า และสีสันที่สดใสของมันอาจมีความสำคัญมากกว่าเพลงที่ใช้ในการสื่อสารกับกบตัวอื่นๆ

สายพันธุ์ใหม่ยังเรืองแสงได้ภายใต้แสงอัลตราไวโอเลต เช่นเดียวกับฟักทองคางคกสายพันธุ์อื่นๆ บางส่วนของกบดูเหมือนจะส่องแสงสีเขียวนีออนเมื่อฉายแสงยูวี เหตุใดกบเหล่านี้จึงพัฒนาความสามารถนี้ไม่ชัดเจน Nunes กล่าวว่า “มีความคิดที่ว่าแสงฟลูออเรสเซนต์ทำหน้าที่เป็นสัญญาณสำหรับคู่ครองที่มีศักยภาพ เพื่อส่งสัญญาณไปยังผู้ชายที่เป็นคู่แข่งกันหรือบทบาททางชีววิทยาอื่นๆ” Nunes กล่าว แต่จำเป็นต้องมีการศึกษาเพิ่มเติมเพื่อทำความเข้าใจว่าทำไม

แม้ว่าจะไม่มีแสงยูวี แต่คางคกฟักทองตัวใหม่ก็มีสีสันโดดเด่น นั่นอาจเป็นสัญญาณบอกเล่าของสารพิษ ในขณะที่ยังไม่ได้ศึกษาในสายพันธุ์ใหม่ กบตัวอื่นในสกุลเดียวกันมีพิษอยู่ในผิวหนังที่เรียกว่าเตโตรโดท็อกซิน นี่คือการป้องกันที่มีประสิทธิภาพ—ร่วมกับสัตว์อื่นๆ เช่น ปลาปักเป้าและปลาหมึกวงแหวนสีน้ำเงิน—ซึ่งกระตุ้นอาการต่างๆ ตั้งแต่ความรู้สึกแบบเข็มหมุดไปจนถึงอาการชัก หัวใจวาย และถึงกับเสียชีวิต เนื่องจากการปรากฏตัวของสารพิษดูเหมือนจะเกี่ยวข้องกับสี “อย่ากินฉัน” ที่สดใส สายพันธุ์ใหม่น่าจะมีการป้องกันแบบเดียวกัน

Brachycephalus rotenbergaeอยู่ไกลจากฟักทอง toadlet ตัวสุดท้ายหรือสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำที่ไม่รู้จักก่อนหน้านี้ “เรามีสัตว์ลึกลับมากมายให้ค้นพบ” นูเนสกล่าว หลายคนน่าจะอาศัยอยู่ในป่าของบราซิล Nunes ตั้งข้อสังเกตว่าการระบุพวกมันอาจอาศัยวิธีการแบบบูรณาการเช่นเดียวกับที่ใช้ในการตั้งชื่อฟักทองคางคกตัวใหม่โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากสองสายพันธุ์สามารถมีลักษณะเหมือนกันในขณะที่มีพันธุกรรมต่างกัน

การรวมหลักฐานที่แตกต่างกันเหล่านี้จะมีความสำคัญต่อการระบุตัวตนของกบเหล่านี้ Condez กล่าวว่าอาจพบสายพันธุ์ใหม่ แต่กบที่คิดว่าเป็นสองสายพันธุ์ก็อาจเหมือนกัน เงื่อนงำทางพันธุกรรมมักใช้เพื่อตัดผ่านปริศนาเหล่านี้ เพื่อตรวจหาความสัมพันธ์ที่อาจตรวจพบได้ยาก

ขณะนี้Brachycephalus rotenbergaeได้รับการยอมรับว่าเป็นสายพันธุ์ใหม่ นักวิจัยจะต้องจับตาดูอนาคตของกบตัวนี้ ป่าที่กบเรียกว่าบ้านนั้นอยู่ภายในพื้นที่คุ้มครองของรัฐบาลเซา ฟรานซิสโก ซาเวียร์ และในขณะนี้ กบดูไม่ได้หายากเป็นพิเศษหรือมีแนวโน้มที่จะสูญพันธุ์ แต่นั่นอาจเปลี่ยนไป ในขณะที่ป่าไม้ได้รับการปกป้องจากการพัฒนาของมนุษย์ หมูป่าได้กลายเป็นปัญหาใหญ่ในพื้นที่ หมูป่าที่หยั่งรากลึกและฉีกดินอาจรบกวนหรือสร้างความเสียหายให้กับที่อยู่อาศัยของคางคก ไม่ต้องพูดถึงบ้านชั้นใต้ดินของสายพันธุ์ที่ยังไม่ได้อธิบายในพื้นที่ นั่นเป็นเพียงเรื่องเดียวที่ Nunes และเพื่อนร่วมงานหวังว่าจะได้ศึกษาในตอนนี้ว่าคางคกตัวใหม่ได้รับการยอมรับแล้ว ทำให้นักวิจัยมีเหตุผลมากขึ้นที่จะกระโดดกลับเข้าไปในสนาม

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.