16
Sep
2022

กฎสีเทาของฉลามขาว

ช่องโหว่ในกฎหมายของรัฐแคลิฟอร์เนียคือการปล่อยให้ชาวประมงที่จับปลาฉลามขาวขนาดใหญ่ออกจากเบ็ดซ้ำแล้วซ้ำเล่า

ผู้คนต่างพูดคุยกันอย่างตื่นเต้นที่ราวบันไดของท่าเรือฮันติงตันบีชในแคลิฟอร์เนียตอนใต้ เห็นได้ชัดว่าหนึ่งในนั้นใช้อุปกรณ์ตกปลาแบบหนักเพื่อจับปลาฉลามยาวหนึ่งเมตรครึ่ง เพื่อนนักตกปลาหย่อนเบ็ดขนาดใหญ่บนเชือกลงไปในน้ำ ปาดหัวปลาที่หมดแรงแล้วยกขึ้นไปที่ท่าเรือ

วีดีโอมือถือสั่นคลอนแสดงให้เห็นสัตว์ตัวนั้นลอยไปที่ท่าเรือ ขณะที่ชาวประมงโห่ร้องอย่างตื่นเต้น เอื้อมมือไปดึงฉลามเหนือราวบันได ปลามีเลือดออก เหงือกข้างซ้ายขาดอย่างแรง ขณะที่มันกลิ้งไปบนแอสฟัลต์ กลุ่มดังกล่าวก็ส่งเสียงปรบมืออย่างมีชัย นักตกปลาได้จับฉลามขาวตัวเล็ก ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่ได้รับการคุ้มครองในแคลิฟอร์เนีย

ขณะที่กลุ่มกำลังเฉลิมฉลอง สเปนเซอร์ วันเดอร์ ผู้คลั่งไคล้การตกปลาฉลาม ถูกพบเห็นอย่างรวดเร็วคุกเข่าข้างปลาและพยายามจะปลดตะขอ จากนั้นภาพก็จบลง

หลายเดือนต่อมา วันเดอร์บอกว่าเขาเชื่อว่าฉลามเป็นฉลามขาวมาก เขาจำได้ว่าคนอื่นๆ ในกลุ่มนี้ยืนยันว่าเป็นปลามาโกะ ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่นักตกปลาสามารถจับและเก็บไว้อย่างถูกกฎหมายในแคลิฟอร์เนีย

“ฉันต่อต้านการล้อเลียนโดยสิ้นเชิง” วันเดอร์กล่าว ฟิชเชอร์ใช้แกฟฟ์—ตะขอขนาดใหญ่ที่ปลายเสาหรือเชือก—เพื่อช่วยหาปลา แต่การจับปลาอาจทำให้สัตว์ตายได้ และนักตกปลามักจะหลีกเลี่ยงกลวิธีหากตั้งใจจะทำให้ปลากลับมามีชีวิตอีกครั้ง ชาวประมงสามารถตัดเส้นเพื่อปล่อยปลาฉลามได้ และแน่นอน ควรจะมี พวกเขานำมันไปที่ท่าเรือแทน

ลูกเรือของนักตกปลาได้แย่งชิงฉลามกับฉลามและถ่ายรูปก่อนปล่อยกลับลงไปในน้ำ วันเดอร์บอกว่าเขากลัวว่าฉลามจะตายจากบาดแผลที่คาง เขาบอกว่าเขากลัวผลทางกฎหมายที่จะตามมาจากการฆ่าสัตว์ขาวผู้ยิ่งใหญ่พอๆ กับที่เขากลัวว่าพวกมันจะทำร้ายสัตว์อย่างร้ายแรง

เห็นได้ชัดว่าฉลามรอดชีวิต ภาพถ่ายบนอินสตาแกรมของ Wonderแสดงให้เห็นนักตกปลาที่ไม่ปรากฏชื่อในการต่อสู้โต้คลื่นกับปลาชนิดเดียวกัน โดยสังเกตได้จากเครื่องหมายและบาดแผลที่หาย คำบรรยายใต้ภาพระบุว่าการจับกุมเกิดขึ้น “อีกไม่กี่สัปดาห์ต่อมา”

งานท่าเรือฮันติงตันบีชในปี 2560 ได้รับความสนใจจากสื่อเพราะถูกจับได้ในวิดีโอ แต่มันก็แทบจะไม่ผิดปกติ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา นักตกปลาที่ตกปลาจากท่าเรือและชายหาดในแคลิฟอร์เนียตอนใต้ได้จับปลาฉลามขาวขนาดใหญ่และมักจะปล่อยหลายครั้ง ตอนนี้ นักวิจารณ์กำลังเป่านกหวีดกับนักตกปลาที่พวกเขารู้สึกว่าทำผิดกฎหมาย

กฎระเบียบของรัฐระบุว่าการจับฉลามขาวเป็นสิ่งผิดกฎหมาย โดยเฉพาะอย่างยิ่ง กฎระบุว่า ยกเว้นข้อยกเว้นเฉพาะสำหรับวัตถุประสงค์ในการวิจัย “ฉลามขาวอาจไม่ถูกนำมา” เอกสารกำหนด “เอา” เป็น “ตามล่า ไล่ตาม จับ จับหรือฆ่า … หรือพยายามทำเช่นนั้น” การตกขาวเป็นความผิดทางอาญา และผู้ที่พบว่ามีความผิดจะถูกปรับหรือจำคุก

แม้จะมีการใช้ถ้อยคำทางกฎหมาย แต่ผู้คุมกับกรมประมงและสัตว์ป่าแห่งแคลิฟอร์เนีย (CDFW) ซึ่งเป็นหน่วยงานของรัฐที่ควบคุมการตกปลาและการล่าสัตว์ ดูเหมือนจะถูกบังคับให้พิสูจน์ว่าฉลามขาวที่ถูกจับมานั้นถูกฆ่าหรือคนตกปลาจงใจจับสัตว์ .

“โดยพื้นฐานแล้ว” จอร์แดน ทราเวอร์โซ รองผู้อำนวยการฝ่ายสื่อสารของ CDFW กล่าว “หากการจับปลานั้นเกิดขึ้นโดยบังเอิญกับกิจกรรมกีฬาตกปลาอย่างถูกกฎหมายและปล่อยปลาฉลามทันที เราก็คงไม่มองว่ามันเป็นการละเมิด” เสริมว่า “ข้อเท็จจริงอื่นๆ ในมือสามารถเปลี่ยนสิ่งนั้นได้”

การตีความนี้ได้สร้างพื้นที่สีเทาด้านกฎระเบียบซึ่งบุคคลอาจจับและปล่อยฉลามขาวซ้ำๆ โดยไม่มีผลกระทบ

Chris Lowe นักชีววิทยาและผู้อำนวยการ Shark Lab ที่ California State University เมืองลองบีช รู้สึกหงุดหงิดที่นักตกปลากำลังพยายามหาทางผ่านช่องโหว่ในกฎหมายที่เขาเรียกว่า “ไร้ฟัน” เขาคิดว่านักตกปลาบางคนจงใจมุ่งเป้าไปที่คนผิวขาวจำนวนมาก และได้เรียนรู้ว่าเจ้าหน้าที่ไม่มีอำนาจที่จะหยุดยั้งพวกมันได้ หากพวกมันปล่อยปลาและอ้างว่าพวกมันกำลังเล็งไปที่สายพันธุ์อื่น

“แนวคิดทั้งหมดของการกำหนดเป้าหมายโดยเจตนานี้พิสูจน์ได้ยากจริงๆ” เขากล่าว “ตราบใดที่พวกเขาโยนมันคืน … รัฐยังพูดอยู่ ‘เราไม่สามารถดำเนินคดีกับสิ่งนั้นได้’”

Mike Stefanak ผู้ช่วยหัวหน้าเขตบังคับใช้กฎหมายทางทะเลของ CDFW เห็นด้วยว่าภาษาที่ใช้ควบคุมการจับปลาและสัตว์อื่นๆ อาจไม่ชัดเจนเสมอไป “กฎหมายมักมีประเด็นที่มักเป็นสีเทาอยู่เสมอ” เขากล่าว พร้อมเสริมว่า “หากไม่มีคำให้การจากพยานหรือคำให้การจากผู้เข้าร่วมคนอื่น ๆ” การพิสูจน์ว่านักตกปลากำลังตกปลาโดยเฉพาะสำหรับปลาผิวขาวตัวใหญ่นั้น “ยากมาก”

แคลิฟอร์เนียให้การคุ้มครองทางกฎหมายแก่คนผิวขาวเป็นครั้งแรกในปี 2537 แต่ก็ยังไม่ชัดเจนนักตกปลาถูกจับกี่ครั้งในข้อหาจับปลา Stefanak รู้เพียงสองเหตุการณ์ในช่วงห้าปีที่ผ่านมาซึ่งนักตกปลากีฬาถูกดำเนินคดีในข้อหาจับปลาสีขาวได้สำเร็จ (เขากล่าวว่าการค้นหาบันทึกทางประวัติศาสตร์ทั้งหมดจะเป็นงานที่ต้องใช้เวลามากแทบเป็นไปไม่ได้)

คดีท่าเรือฮันติงตันบีชเป็นคดีที่เกิดขึ้นครึ่งทาง อัยการเขตออเรนจ์เคาน์ตี้รับผิดในคดีนี้ แต่หลังจากนั้นประมาณสองเดือนก็ตัดสินไม่ฟ้อง Michelle Van Der Linden โฆษกสำนักงานของ Tony Rackauckas อัยการเขตในขณะนั้น อธิบายในอีเมลถึง John Gorman ชาวบ้านในท้องถิ่นและพลเมืองที่เกี่ยวข้องว่า คดีนี้ถูกยกเลิกส่วนหนึ่งเพราะ “ผู้เชี่ยวชาญไม่สามารถยืนยันได้ว่าเป็นสายพันธุ์ที่ยิ่งใหญ่ ฉลามขาว.”

แต่ผู้เชี่ยวชาญฉลามอย่างน้อยหนึ่งคนทำได้ ในเดือนมีนาคม 2017 Drew Scerbo นักชีววิทยาทางทะเลและที่ปรึกษาทางวิทยาศาสตร์ของ White Shark Advocacy ได้ส่งอีเมลรายงานโดยละเอียดไปยัง CDFW โดยอธิบายว่าลักษณะทางกายภาพที่มองเห็นได้หลายอย่างของฉลามอย่างไร ดังที่เห็นในวิดีโอและภาพถ่าย แสดงให้เห็นชัดเจนว่าฉลามตัวนี้ยอดเยี่ยมมาก ขาวไม่ใช่มาโกะ นักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ รวมทั้ง Lowe ได้สะท้อนการตัดสินใจของ Scerbo

ไม่ชัดเจนในสิ่งที่ผู้เชี่ยวชาญให้ความเห็นแก่อัยการเขต สำนักงานอัยการเขตไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นซ้ำๆ

ท่าทีที่นุ่มนวลของทางการอาจทำให้ผู้ที่กระตือรือร้นที่จะจับปลาฉลามขาวตัวใหญ่มีความกล้าหาญ เตือน Gorman ผู้กังวลเกี่ยวกับสิ่งที่เขามองว่าเป็นปีแห่งความสนใจในการตกปลาฉลามในภูมิภาคนี้ รวมถึงส่วนอื่นๆ ของโลก กอร์แมนสนับสนุนให้อัยการเขตออเรนจ์เคาน์ตี้ยื่นฟ้องนักตกปลาที่เกี่ยวข้องกับคดีท่าเรือฮันติงตันบีช และเขาเชื่อว่าการตัดสินใจยกเลิกคดีนี้ในปี 2560 นำไปสู่การจับปลาฉลามมากขึ้น

“ชุมชนชาวประมงมีคำกล่าวที่ว่าไม่มีอะไรที่กฎหมายสามารถหยุดคุณได้” กอร์แมนกล่าว “ทั้งหมดที่คุณต้องทำคือยืนอยู่ที่นั่นและพูดว่า ‘เฮ้ ฉันไม่ได้พยายามจะจับตัวใดตัวหนึ่ง ฉันพยายามจะจับหนึ่งในนั้น’”

นั่นคือสิ่งที่ Wonder พูดมากหรือน้อยเมื่อเขาจับสีขาวที่ยอดเยี่ยมซึ่งเกิดขึ้นตลอดเวลา

ไม่มีใครรู้แน่ชัดว่ามีฉลามขาวอาศัยอยู่นอกแคลิฟอร์เนียกี่ตัว แม้ว่านักวิจัยหลายคนเชื่อว่าประชากรของพวกมันเพิ่มขึ้น ค่าประมาณสำหรับช่วงแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือทั้งหมดตั้งแต่ 300 ต่ำถึงประมาณ 3,000 แต่เริ่มตั้งแต่ราวปี 2015 ปีที่เอลนีโญทำให้เกิดภาวะโลกร้อนอย่างมีนัยสำคัญของน่านน้ำชายฝั่งแคลิฟอร์เนีย ฉลามขาววัยหนุ่มสาวและวัยรุ่นได้เปลี่ยนพฤติกรรมการอพยพของพวกมัน พวกเขาหยุดว่ายน้ำไปเม็กซิโกในฤดูหนาวและเริ่มห้อยตัวอยู่นอกชายฝั่งแคลิฟอร์เนียตลอดทั้งปี

นับตั้งแต่มีฉลามขาวปรากฏตัวขึ้น Wonder ได้จับและปล่อยสัตว์หลายสิบตัว

“เราหยุดนับที่ 67 แต่นั่นก็นานมาแล้ว” เขากล่าว “เราพยายามหลีกเลี่ยงพวกเขาแล้ว”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.